NOVA EXPLOSÃO NOS ESTADOS UNIDOS MATA PELO MENOS 60, DIZ TV AMERICANA

Uma forte explosão em uma fábrica de fertilizantes em West, no Estado do Texas (EUA), deixou dezenas de mortos e centenas de feridos, na noite desta quarta-feira (17), informaram as redes de TV dos Estados Unidos.

A explosão ocorreu por volta das 20h (22h horário de Brasília) na cidade de cerca de  2.700 habitantes, distante cerca de 190 quilômetros da capital Austin, e devastou a fábrica da West Fertilizer.

Segundo a rede de televisão “CBS”, entre 60 e 70 pessoas teriam morrido, citando estimativa do diretor do sistema de gestão de emergências da cidade, George Smith.  A rede de televisão “CNN”, no entanto, relata apenas duas mortes de membros das equipes de resgate.

Tanto o número de mortos quanto o de feridos são alvos de controvérsia entre as agências internacionais e os órgãos de imprensa norte-americanos, visto que as autoridades locais ainda não confirmaram essas informações.

Em entrevista coletiva na madrugada desta quinta-feira (18), o porta-voz do Departamento de Segurança Pública do Texas, D.L. Wilson, limitou-se a dizer que “há vítimas fatais”, e que o número de feridos é superior a cem, entre crianças, adultos e idosos.  Um socorrista declarou à agência AFP que ao menos 40 feridos estão em estado muito grave.

  • Reprodução/Google MapsImagem de satélite mostra fábrica de fertilizantes antes da explosão que devastou a cidade

Pelo menos cem feridos foram encaminhados para o centro médico Hillcrest Baptist, em Waco (cidade próxima), segundo relata a “CNN”.

Incêndio antecedeu explosão

Reportagem do “The New York Times” revela que um incêndio atingia a fábrica de fertilizantes West Fertilizer antes da explosão.

“O fogo se espalhou, atingiu um dos tanques que contêm produtos químicos para tratar os fertilizantes, e houve essa explosão, cujos danos são de grande extensão”, detalhou  o congressista pelo Texas Bill Flores.

O diretor do centro médico Hillcrest Baptist, em Waco, Glenn Robinson, disse à “CNN” que uma unidade de atendimento de emergência foi montada em um campo de futebol perto da fábrica para agilizar a triagem dos pacientes.

O governador do Texas, Rick Perry, divulgou um comunicado oficial informando que o governo estadual envidará esforços para minimizar as consequências da tragédia. “Vamos mobilizar recursos do Estado para ajudar as autoridades locais” no socorro às vítimas.

A Casa Branca informou que o presidente Barack Obama acompanha de perto a situação.

O sargento da Polícia de Waco Patrick Swanton, que assumiu a função de porta-voz das diferentes agências de emergência no local, afirmou que ainda não se sabe o que causou a catástrofe.

Abalo de “bomba nuclear” incendiou imóveis e espalhou gás amônia

De acordo com o Serviço Geológico dos Estados Unidos, o abalo causado pela explosão foi equivalente a um terremoto de magnitude 2.1 (fraca intensidade).

No entanto, a força da explosão foi suficiente para destruir casas, prédios, escolas e um asilo localizados nos arredores da fábrica. A enorme detonação foi ouvida a dezenas de quilômetros de distância e provocou uma bola de fogo de cerca de 30 metros de diâmetro sobre a fábrica.

“Foi como se uma bomba nuclear tivesse explodido”, descreveu o prefeito da cidade, Tommy Muska. “Muitas pessoas se machucaram e tem gente que não estará aqui amanhã”, lamentou.

O porta-voz do Departamento de Segurança Pública do Texas estima que mais de 75 casas ficaram severamente danificadas. Ainda de acordo com ele, 133 idosos foram retirados do asilo afetado pela explosão, alguns em cadeiras de rodas.

As autoridades ordenaram a saída de centenas de pessoas que vivem na região, e ao menos metade da população de West teve que abandonar suas casas, por causa do risco de novas explosões.

Outro risco é em relação a um forte odor de gás amônia que se espalhou pelo local e que pode causar severos danos à saúde, se inalado. O vento na região complica o trabalho dos bombeiros e ajuda a espalhar as substâncias tóxicas provenientes dos escombros da fábrica.

A Administração de Aviação Federal (FAA, na sigla em inglês) proibiu os voos abaixo de 3 mil pés sobre a região do acidente.

Rod Aydelotte/Waco Tribune Herald/AP

Pessoas sendo socorridas em cadeira de roda logo após a explosão na fábrica de fertilizante no Texas, ocorrida ontem às 22 h pelo horário de Brasília

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